日本人だけ、並びが悪い

先日妻が、「なんで外国の人はみんな歯並びがきれいなの?」「みんな矯正しているからだよ」と答えると、「えー、外国の人は生まれつき歯並びがいいのかと思ってた」と驚いていました。日本人の歯並びの悪さは、外国人の間でもよく知られています。
歯並びに対する意識が非常に高い欧米。『きれいな歯並び=歯の健康』はもちろんのこと、歯並びはもはや身だしなみの一部になっています。アメリカでは、子どものうちに矯正治療を受けさせるのは親の使命。歯並びが悪いと育ちも悪いと判断され、就職にも不利。また、子どもが生まれたら矯正費用の積み立てを始める、と聞いたこともあります。
学歴社会が崩れはじめ、ますますグローバル社会が進むこれからの時代、英語教育並みに歯並びが重要視される時代が来るかもしれません。